sábado, 13 de fevereiro de 2016

O Martelo/Pilão de Monlevade: A Primeira Máquina a Vapor da Indústria Brasileira



Nas fotos, o Martelo/Pilão de Monlevade, movido a vapor, e sua respectiva caldeira. 

Não consta dos livros oficiais de história. O próprio monlevadense nunca ouviu valar sobre ela, mas é de Monlevade a Primeira máquina a vapor a operar sob método industrial no Brasil . Um marco tecnológico/identitário omitido pela historiografia convencional que desafia a tese difundida nos bancos de escola de que o subdesenvolvimento do Brasil também se deve ao fato de o país, durante os séculos passados, jamais ter apresentado vocação para a Indústria.
Trata-se se um martelo/pilão, com cabeça cambiável de até 1.200 quilos, importado da Inglaterra e chegado à Fábrica de Ferro de Monlevade, junto de outros equipamentos, em 8 de abril de 1828, através de arriscadíssima navegação pelos rios Doce e Piracicaba, conforme noticiado por Guido Thomaz Marlière na edição do periódico ouropretano "O Universal" de 19 de abril do mesmo ano .   
Em 1853, por requisição do governador de Minas, Monlevade produziu um pormenorizado relatório em que cita seu Martelo/Pilão de três cabeças cambiáveis, sem, contudo, designá-lo como uma máquina a vapor, conforme se transcreve:  

... Na fábrica velha existem ... três malhos, um de 80 arrobas de peso (1.200 quilos) para  obras grandes, um de 15 arrobas (225 quilos) e um pequeno de 5 arrobas (25 quilos) no meio das tendas para a fabricação do ferro miúdo e obras pequenas.
 [...]

Talvez, para o espírito vanguardista de Monlevade, a presença de uma máquina a vapor em sua fábrica de ferro fosse algo, demasiadamente, óbvio, que dispensava maiores apresentações.
Posteriormente, na edição da Revista Industrial de Minas Gerais, de 15 de abril de 1897, também publicada em Ouro Preto, a máquina a vapor de Monlevade é, expressamente, citada, conforme se transcreve:

[...]
A Fábrica nova (Monlevade) compreende 5 fornos catalães americanos "Bloomary Process", dispostos  em duas fiadas, um martelo-pilão a vapor com uma caldeira de vapor horizontal ... O martelo-pilão é de duplo efeito; seu peso é de 1,2 tonelada e seu levantamento de 1 metro; serve para esbravejar as bolas e lupas.
[...]

A máquina a vapor de Monlevade era empregada no forjamento de blocos de ferro incandescente em peças de todos os tamanhos e formas que chegavam a alcançar o peso de até novecentos quilos, como era o caso dos aguilhões produzidos para o processamento do ouro na Mina de Gongo Soco.
Atualmente, o Martelo/Pilão a vapor é sua respectiva caldeira (fotos) encontram-se expostos ao tempo no museu, fechado à visitação, mantido pela indiana siderúrgica Arcelormittal no Solar Monlevade, município de João Monlevade, Minas Gerais.
Ironicamente, na Índia de Mittal, ainda funciona um martelo a vapor, não tão antigo quanto o de Monlevade, mas que possibilita um pequeno vislumbre da utilização e do funcionamento da primeira máquina a vapor do Brasil, como demonstra o o vídeo anexo: